今月の行事



大文字送り火

大文字送り火

盂蘭盆会(うらぼんえ)

  盂蘭盆会は「盂蘭盆経」という経典に由来しています。学術的には議論のある経典ですが、そのあらましは次の通りです。
 お釈迦さまの十大弟子の一人、目連は母親が飢餓の世界に落ちて苦しむ姿を見て嘆きましたが、目連の力では救うことができません。目連はお釈迦さまに教えを乞い、その教えに従うことで母親を餓鬼の苦しみから救うことができました。 その教えとは「父母および七世の祖先のためにその幸せを祈念し7月15日に仏や僧や大勢の人たちを供養すれば、その功徳によって先祖が苦しみから救われ、今生きている我々も苦を滅することができる」というものです。
 日本では盂蘭盆会は7月または8月(京都では8月)におこなわれています。日本では御霊(みたま)という言葉があるように昔から先祖を非常に大切にしてきました。その心が仏教と習合して、今日のお盆という行事を定着させたのではないでしょうか。
 お盆に帰ってこられるご先祖さまの道を明るく照らす「迎え火」。そしてお盆の間、「精霊棚」を設けて、ご先祖さまをあたたかくお迎えする。棚の上には季節の野菜や果物を蓮の葉の上にのせ、そしてお膳をお供えし、お給仕する。お浄土に帰って行かれるときには明々と「送り火」を焚き、お浄土へ帰ってくださいと手を合わす。
 夏の京都の風物詩となっている五山送り火は平安時代に始まったともいわれますが、史料として残るのは江戸時代に入ってからです。 京都盆地を囲む山々で焚かれる「大文字」、「妙法」、「舟形」、「左大文字」、「鳥居形」の五つの送り火を眺めつつご先祖に手を合わせてお送りする行事です。